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中世纪后被丑化的英国寡妇,在舆论的谩骂下有着怎样的生活?
  
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根据一项调查,从16世纪末到18世纪初,英国大约五分之一的未成年人生活在单亲家庭。据推断,十分之一的未成年人是由寡妇抚养的。对另一份报告的分析表明,在早期现代英国社会中,大约五分之一的户主是寡妇。

虽然两者的数据可能会因统计方法的不同而有很大差异,但它们也充分表明了早期现代英格兰寡妇的数量非常大,约占英格兰成年女性的14.9%。然而,作为失去亲人的女性,她们自己的遭遇一直很悲惨,但由于一些文学作品的渲染,她们站在了舆论的前沿。

《以弗所的寡妇》描述了一个寡妇的形象:一个名叫以弗所的女人坚持在丈夫死后跟踪他的坟墓并保护他的身体。她哭了,每天晚上都不能吃东西,这感动了整个城市。然而,在第六天晚上,一名看守小偷尸体的士兵发现了她。在士兵们的劝说下,以弗所不仅开始吃东西,而且在那天晚上和士兵们结了婚。一天,士兵们发现他看守的一具尸体不见了,于是以弗所把死者丈夫的尸体交给了士兵们。

这个故事已经在欧洲以各种语言和版本流传,甚至被改编成戏剧《寡妇的眼泪》。这些文学作品的传播使英国寡妇成为嘲笑和羞辱的对象。他们被贴上不友善和不贞洁的标签,成为嘲笑和蔑视的对象。

那么为什么在这个时期英国有这么多寡妇?

有很多原因。在中世纪的三次内战中,英国士兵的死亡率是20%。瘟疫似乎也更“偏爱”英国男人。当1603年瘟疫爆发时,英格兰男女的死亡率是6: 1,这导致了这一时期英格兰大量的寡妇。在和平时期,英国社会的男人喜欢通过决斗来解决他们的分歧。从“日落”帝国建立到1688年,大约有30万人从英国移民到北美的英国殖民地,其中男性占绝大多数。

在英国夫妇中,丈夫通常比女人年长。据统计,英国新娘平均比新郎年轻7岁。鳏夫再婚时会选择年轻女性。在这些现象下,很容易理解为什么英国寡妇的数量在这一时期急剧增加。

这些寡妇的生活状况如何?

早期现代英格兰是一个男性主导的社会。女性在法律上和经济上都依附于男性。妇女无权继承财产。即使是贵族的女儿也只能依靠嫁给贵族的孩子,新娘家的嫁妆是她们唯一有保障的财产。

在工业革命之前,英国是一个由家庭主导的农业社会。在传统的农业社会,即使失去配偶,家庭也会很困难。因为他们没有独立的工资和其他劳动报酬。人们可以想象失去丈夫的寡妇养活自己和孩子有多困难。

城市里的寡妇也好不到哪里去。由于行会制度的关闭,寡妇很难找到教师的工作。他们只能嫁给普通的帮手和门徒。最初,这些门徒和助手的生活已经非常艰难,所以他们的生活不能得到实质性的改善。可以说,城市下层寡妇的生活条件比农村地区的更困难。

幸运的是,在教区的帮助下,一些寡妇的困境得到了缓解。当时,英国的社会福利尚未完成,教区承担了救济的职能。他们将向老年妇女提供补贴,还将雇用妇女为她们提供一些教区工作。

当然,上流社会的寡妇没有太多的麻烦。上流社会的家庭通常会考虑嫁给女儿后的守寡困境。因此,双方将在婚前就财产分配进行谈判。在约克和伦敦的主教中,丧偶妇女如果有孩子,将得到丈夫三分之一的财产,而没有孩子的妇女将得到一半的财产。然而,上流社会的女性毕竟是很小的一部分。尽管丧偶妇女拥有自己的部分财产并获得了一定的法律地位,但在一个由男性主导的社会中,她们是弱势群体,往往被边缘化。

再婚无疑是丧偶后的最佳选择。年轻人很乐意嫁给有钱的寡妇,即使是在他们大四的时候

然而,寡妇的再婚并不总是一帆风顺的。如果一个有孩子的寡妇在再婚前对她的孩子没有好的前景,那么一旦她再婚,她的财产将被判给孩子。男性更愿意嫁给孩子少、经济来源少的寡妇。因此,许多寡妇再婚在许多方面受到阻碍,这是她们无法控制的。

在如此大的环境下,诋毁寡妇形象并对其进行批评和嘲笑是一种傲慢和偏见的行为。更不用说在他们已故的丈夫之后他们面临了多少困难,为了生存他们不得不做出什么选择。把他们描绘成一群善变、不贞洁的女人是荒谬的。从许多贵族寡妇留下的日记和回忆录中可以看出,她们对死去的丈夫有着很深的感情。

纽卡斯尔公爵夫人的母亲在她父亲死后每天都去以泪洗面,甚至把自己封闭起来。

拉塞卡尔女士在她的日记中写道:“我希望我能和她聊天,一起吃饭,一起睡觉。”

安瓦内萨在她的回忆录中写道:“哦,万能的上帝,请看着我。世界上最悲伤的人。我的灵魂被分离了,我的荣誉和向导离开了我,他拥有了我生活中所有的舒适。”

根据医疗记录的数据,从1597年到1634年,大量的妇女因为丈夫的死亡而去看疾病。尽管城市中寡妇的再婚率很高,但这一比例从未超过总数的一半。

在早期现代英国社会中,寡妇被诋毁的原因是什么?

寡妇受到诽谤,因为一些寡妇在获得合法财产后获得了独立的社会地位。他们不再需要依赖男人,这已经导致男人对女人的统治感到恐慌。他们觉得男性权威受到了冒犯,这让他们感到非常不安。

在男性主导的社会中,寡妇无论如何都会面临各种不公平的待遇。在前殖民时期,印度曾经焚烧寡妇。在基督教时代,英国寡妇被称为无主,而在封建中国,寡妇被称为幸存者。很少有人会同情他们的痛苦。所有这一切只是旧社会对女性压迫的一种反映。

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